Palma de aceite y desarrollo local Implicaciones en un territorio complejo

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La investigación que presenta este documento es una mirada crítica y local de la relación entre palma de aceite y desarrollo por medio del estudio del caso de María la Baja, un municipio colombiano atestado de especificidades por ser lugar de afrocolombianos fugados de la estructura colonial, espacios geográficos de la naciente cañicultura colombiana, objeto de reforma agraria y conflicto por el uso de la tierra, territorio golpeado por el proceso de cambio neoliberal y comarca en disputa por los actores armados del periodo reciente del conflicto armado. El estudio buscó analizar las condiciones sociales, políticas y económicas de la situación del campesinado en el lugar de estudio, y comprender la política pública que determinó la elección por la actividad productiva del cultivo de la palma. En otras palabras, ¿Cuáles han sido las implicaciones de la alianza productiva y social de María la Baja para producir aceite de palma sobre el Desarrollo local del Municipio?, para lo cual enfocó la atención en la trayectoria del territorio y en su dinámica derivada de políticas estatales promotoras del modelo de producción para el cultivo de palma, proponiendo la hipótesis de que es la confluencia de condiciones naturales, construidas y socioeconómicas propias del territorio la propiciadora de la instauración del cultivo de palma y la política pública agrícola definida por el poder estatal central la garante de su permanencia, así como que la concentración de capitales en unos actores es finalmente el significado de la manera en que es producida la palma de aceite. Para demostrar esto acojo el enfoque político del desarrollo local influenciado por Arocena, Boisier, Enriquez y Gallicchio que prepondera el análisis de las asimetrías de los recursos de poder que poseen los diferentes actores locales, pera también la necesidad de la construcción consensuada, o por lo menos, negociada de un proyecto común para la gestión de la riqueza, debido a que lo considero el enfoque más pertinente para pensar el desarrollo local en un lugar determinado por históricas políticas públicas nacionales, golpeado por el conflicto armado y actualmente dependiente de un actor exógeno que coordina la actividad económica preponderante en el municipio: la palma de aceite. De allí que haya elegido instrumentos cualitativos para el acopio de la información y presentar los hallazgos en cuanto a la generación de empleo, las diferencias del acceso al crédito de fomento para los distintos cultivos, la oferta de alimentos en el lugar y la generación de ingresos para el municipio derivados de la actividad palmicultora. El cierre está a cargo de reflexiones en torno a la incertidumbre en cuanto a la productividad para el territorio de esta actividad, la naturaleza excluyente de la política pública agraria en Colombia y la propuesta de alternativas para encaminar un proceso de desarrollo local en este municipio del Caribe Colombiano.

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